Суббота, 10.04.2021, 21:39 МСК
Привет!
Поиск
Реклама
→ Класс: → Отряд: Хищные (Carnivora) → Семейство: Кошачьи (Felidae)

Кошачьи

Латинское название – Felidae.
Всяческих кошачьих на свете больше трех с половиной десятков видов. Распространены кошки на всех материках (кроме Австралии и Антарктиды) и на большинстве крупных островов. Семейство это не маленькое, вполне процветающее. Появились кошки на планете довольно давно, примерно сорок миллионов лет назад. Это одно из самых старых семейств отряда хищных млекопитающих. Самые древние ископаемые кости, имеющие уже несомненные признаки строения кошачьих, принадлежат крупным, размером со льва, созданиям с длинными мощными клыками. Это знаменитые саблезубые тигры. Саблезубость свойственна нескольким группам древних кошек, родственные связи их ясны. Но важно, что первые кошки были охотниками на весьма крупную дичь. Выследить мастодонта или носорога было, вероятно, не сложно, гораздо сложнее подобраться вплотную и довольно непросто его убить. Требовались сила, ловкость, мощное вооружение – т.е. те особенности, отличающие современных кошек.
Кошачьи. Тигр фото
У современных кошек древние черты в наибольшей степени сохранили исключительно крупные представители семейства — тигры, львы, леопарды и ягуары. У кошек сохранилось весьма мощное, тяжелое строение, сравнительно вытянутая морда и многие другие древние особенности. А мелкие кошки — это современная модель, приспособившаяся к охоте на мелкую дичь. Разделение кошек на крупных и мелких признано большинством зоологов мира. Но по поводу некоторых видов кошек идут споры, в целом различия между группами кошачьих весьма отчетливы, но следует помнить, что среди “мелких” видов кошек встречаются относительно крупные создания.
К крупным кошкам относят львов, тигров, леопардов и ягуаров. Эти кошки входят в род Panthera. У крупных видов кошек, кроме упоминавшегося вытянутого черепа с массивными челюстями, весьма сильно развит плечевой пояс. Кошки охотятся на дичь крупнее их, и мощные лапы весьма хорошо помогают кошкам. Чтобы удержать оленя или быка, нужна приличная сила. Крупные кошки едят стоя, или ложатся на землю, опираясь локтями и придерживая лапами кусок мяса. Мурлыкают крупные кошки, если мурлыкают, весьма не искусно, обычно на выдохе. Считается, что мяукать эти кошки не умеют — рычат, или ревут. Но что считать мяуканьем? Тоненькое “мяаа”, издающее кошкой, прося выпустить ее на улицу или когда хозяйка режет мясо, то на подобные звуки львы и тигры не способны. Но если вспомнить басовитое “ооуум”, которым домашний кот призывает подругу или вызывает на бой соперника — это другое. Люди, слышавшие рев тигра, описывают как протяжный стон. Это, конечно, не "мяу", но, с поправкой на размер зверя, достаточно похоже.
Кошачьи. Рысь фото
Рысь фото
К “мелким” кошкам относят почти всех прочих кошачьих, в том числе, достаточно больших — рысь и пуму. Эти кошки составляют род, который называется — кошки, по-латыни Felis. У мелких кошек череп округлый, челюсти сравнительно легкие, но на зубы они не жалуются. Это охотники на мелкую дичь, задние лапы их мощнее передних – приспособленные к прыжку.
Не надо, конечно, воспринимать все сказанное буквально. Рысь нападает на косуль, а пума на оленей. Мелкие виды кошек вполне способны справиться с добычей крупнее себя. Даже домашние кошки способны на такие подвиги. Лев или тигр ловят, скажем, обезьян – дичь значительно мелкую, чем они. Говоря, что мелкие кошки охотники на мелкую дичь, имеется в виду, что для такой охоты они лучше приспособлены.
Но вернемся к особенностям мелких кошек. В отличие от крупных, мелкие кошки мурлыкают часто и качественно – и на выдохе, и на вдохе. Мяукать умеют прекрасно, а вот рычание у большинства получается плохо: угрожая, мелкая кошка хрипло завывает. Едят, сгорбившись, присев на передние лапки.
Кошачьи. Гепард фото
Гепард фото
В отдельный род семейства обычно выделяют гепарда, который настолько приспособился к быстрому бегу, что приобрел особые, исключительно ему свойственные черты. Впрочем, многие зоологи считают, что отличия гепарда от прочих кошачьих довольно поверхностны, а он самая настоящая мелкая кошка. Наиболее серьезный предмет разногласий – снежный барс. Эта кошка имеет ряд особенностей строения, не позволяющие отнести его к мелким. Но от крупных он еще дальше. Различий между разными видами кошачьих меньше, чем между видами псовых. Не говоря уж о куньих или виверровых, и большинство зоологов считают, что все кошки принадлежат к одному роду — кошек.

Навыки

Среди кошек нет вегетарианцев. Это единственное семейство в отряде хищных, ни один представитель которого на свободе не снисходит до растительной пищи. Ничего удивительного, кошки вполне могут обеспечить безбедное существование охотой. Кошки – вершина совершенства, природа дала кошачьим все, что необходимо настоящему хищнику. Но, практически все представители семейства живут в краях, полных дичи. Совершенство кошек – совершенство современного автомобиля, хорошего, где хороши дороги, хороший бензин и возможность приличного обслуживания. А в глуши гораздо надежней старенький газ-66, который можно отремонтировать в гараже и заправлять чуть ли не самогоном. Так и кошки – венец творения, но сотворены для жизни в местах щедрых и благодатных.
Зрение кошек – лучшее в отряде хищных. В классе млекопитающих кошачьи уступают, пожалуй, немногим приматам. Принято считать, что кошки и собаки не различают цветов. Различают, но многие оттенки, которые видим мы, им недоступны и оценивать шедевры живописи они не способны. Слух кошек – лучший в отряде хищных. Обоняние кошек считается обычно слабым. Но что считать слабым? Конечно, тигру по остроте чутья не сравниться с ищейкой. Не надо забывать, что собачье обоняние – результат многих тысячелетий направленной селекции. Человек специально отбирал собак с наиболее развитым чутьем, собака должна безошибочно идти по следу, это одна из обязанностей. Дикому хищнику острота чутья просто не нужна. У волка обоняние значительно хуже, чем у сеттера, гончей или немецкой овчарки. А у многих видов кошек чутье ничуть не уступает волчьему. Почти никто из кошек не разыскивает добычу по следу. Потому, что большинство кошек, живет в местах с изобилием дичи, где рыскать по следу не имеет смысла.
Кошачьи. Тигр фото
Тигр фото
Кошка считалась образцом грации, изящества и красоты. А грация, изящество и красота – это координация движений и соразмерность сложения. Правда, физическое совершенство кошки особого рода. Мышцы представителей семейства кошачьих способны мгновенно развить огромное усилие. Мощные лапы и гибкий позвоночник позволяют кошкам совершать стремительные броски. Скорость тигра, льва или леопарда при нападении на добычу может достигать шестидесяти километров в час. Признанные бегуны, как гиеновая собака или волк, развивают максимальную скорость около пятидесяти – пятидесяти пяти километров в час. Самое скоростное животное планеты – гепард – принадлежит к семейству кошачьих, он развивает скорость, примерно, сто километров в час, по некоторым данным, до ста десяти километров. Это, конечно, не мерседес, но, согласитесь, прилично.
Но вот к длительному бегу кошки не способны. Тигр преследует добычу до полукилометра, обычно меньше. Гепард выдерживает высокую скорость на расстоянии примерно трехсот-пятисот метров. Вообще-то говоря, зачем бежать с такой скоростью десяток километров? Хорошему кошачьему охотнику достаточно броска на короткой дистанции, как хорошему стрелку достаточно одного патрона. Дальше уже начинается бессмысленная суета и пустая трата пороха.
Кстати, неспособность к продолжительному бегу связана отчасти со строением лап кошек. Все кошки, кроме гепарда, имеют особую конструкцию пальцев, благодаря которой при ходьбе последняя фаланга с когтем подняты и втянуты в особые кожаные ножны. Это предохраняет весьма острые и круто загнутые когти от повреждений.
Кошачьи. Домашняя кошка фото
При необходимости пальцы у кошек растопыриваются (чего остальные хищники толком делать не умеют), а когти выпускаются, загибаясь вниз. Лапа кошки – самый совершенный механизм для хватания и удержания добычи среди млекопитающих.
Итак, добыча выслежена, в коротком броске ее удалось настичь. Что дальше? Дальше вступают в дело когти и зубы. Челюсти у кошек массивные и относительно короткие, а клыки длинные и мощные. В результате получается капкан, способный держать пойманную дичь мертвой хваткой.
Обычно крупная кошка, настигнув добычу, сбивает ее с ног, обрушившись всей тяжестью на спину жертвы, или пытается проделать это ударами передних лап, или, обхватив за шею, вцепившись зубами в загривок и упираясь задними ногами, старается остановить и опрокинуть. Удержаться на жертве кошкам помогают когтистые лапы. Обрушившись оленю на спину, или вмазав от души лапой, тигр может и сломать ему позвоночник. Но обычно крупные виды кошек убивают жертву зубами, способом быстрым и немилосердным – прокусывают горло и душат. Тигр или ягуар даже сравнительно мелкую и беззащитную дичь, вроде обезьяны или поросенка, когда, казалось бы, можно и не затрудняться, аккуратно убивают, схватив за шею.
Смерть в зубах тигра штука, вне всякого сомнения, неприятная, но по сравнению с волками или гиенами, которые порой буквально рвут жертву на части, это гуманный способ. Волки действуют так не из жестокости, просто их жертва относительно крупнее и челюсти устроены несколько иначе.