наверх
вниз
Суббота, 23.06.2018, 16:28 МСК

Животные
нашей планеты

Поиск

Зайцы (Род). Lepus


Размеры средние и крупные. Длина тела 44—47 см. Длина хвоста 5— 11 см. Он хорошо виден снаружи. Нижняя поверхность хвоста белая. Уши длинные. Задние конечности значительно длиннее передних. Подошвы лап покрыты густыми волосами. Обычная окраска бурая или серовато-бурая сверху и более светлая или белая снизу. Зимой у большинства видов наблюдается посветление окраски, а у некоторых (беляк, американский заяц) зимний мех становится чисто белым. Линьки в течение года две. Некоторые виды линяют дважды в году, но не имеют белой зимней окраски. Волосяной покров густой и мягкий, иногда более грубый, но не бывает щетинистым, как у жесткошерстных или африканских зайцев.

Череп крупный, легкого строения, с удлиненным лицевым отделом. Верхнечелюстные чешуйчатые кости с резко выраженным сетчатым строением. Нёбо относительно короткое. Надглазничные отростки короткие и широкие. Костные слуховые барабаны крупные. Орбиты большие. Межтеменная кость срастается с соседними костями. Каудальный отросток скуловой дуги короткий. Заглазничное сужение значительно уже межглазничного. Скуловой отросток верхнечелюстной кости более или менее расширен.

У изученных видов (толай, русак, беляк, темношейный, китайский, американский, белохвостый, калифорнийский и антилоповый зайцы) хромосом в диплоидном наборе 48.

Распространение охватывает большую часть Евразии, Африки и Северной Америки. Зайцы успешно акклиматизированы в некоторых местах Южной Америки, Австралии, Новой Зеландии и других, в частности, русак - на северо-востоке США и на юге провинции Онтарио в Канаде.

Населяют весьма различные ландшафты. Большинство живет в открытых травянистых равнинах, некоторые из них как в открытых, так и в антропогенных ландшафтах и в лесах. Американский заяц в основном обитает в вечнозеленых лесах Северной Америки. Капский заяц предпочитает открытые пространства. Беляк населяет преимущественно леса различных типов (в том числе горные), чаще всего их окраины, в тундре— заросли кустарников, а в степях, например в Казахстане, разнообразные биотопы: заросли камыша, березовые колки и т. д. Толай обитает в тугаях, степях, полупустынях и пустынях и иногда поднимается высоко в горы. Русак встречается в пустынно-степных, степных и лесостепных ландшафтах и на полях в лесной зоне. Активны преимущественно в сумерках и ночью. Летом беляк питается преимущественно травянистыми растениями, а зимой — древесно-кустарниковыми (в основном ивой, осиной, березой), толай — летом различными травянистыми растениями, а зимой кустарниками. Русак с ранней весны до поздней осени поедает травянистые, а зимой — древесные и кустарниковые растения. Отмечена звуковая сигнализация ударами лапы о землю. Если зверек схвачен хищником, он громко кричит. Крик несколько напоминает плач ребенка.

В европейской части СССР беляк начинает размножаться с февраля в южных частях ареала, с марта в средней полосе и с апреля — на севере. Самка дает в течение года 2—3 помета. На севере третьего помета не бывает. На юге третий помет приносят примерно 1/3 самок. В каждом помете бывает от 1 до 10, в среднем 3—4 детеныша. Продолжительность беременности примерно 47—55 дней. Зайчата рождатотся зрячими, покрытыми шерстью, тотчас начинают сосать мать и способны после этого к самостоятельному передвижению. Половозрелость наступает в годовалом возрасте. Толай дает по 3—4 помета в год, в каждом из которых по 3—6, реже 8—10 зайчат. Первый помет — во второй половине февраля - начале марта. У русака период размножения растянут с февраля по сентябрь, иногда и позже. За год бывает до 2 пометов на севере и 3 или даже 4 на юге по 1—7 (обычно 3—4) зайчат в каждом. Американский заяц размножается с марта по сентябрь (иногда и зимой). Длительность беременности 36 дней. За год бывает 4 помета. Среднее число детенышей в помете 3,82 (провинция Альберта). В разные годы численность зайцев подвержена значительным изменениям. В европейской части СССР периоды пониженной численности беляков обычно длятся 5—7 лет, а на северо-востоке Сибири 9—11 лет. Подъем численности характеризуется быстрыми темпами, но коротким периодом. Для американского зайца в Северной Канаде отмечено возрастание численности примерно в 3400 раз.

Зайцы имеют существенное промысловое значение, особенно беляк и русак. В некоторых районах и в отдельные годы зайцы могут приносить известный вред сельскому хозяйству.

Система рода окончательно не установлена. По-видимому, в роде 23 вида

Низшая классификация:
223,482,483,484


Источник Соколов В.Е. – Систематика млекопитающих. Отряды зайцеобразных и грызунов – Москва «ВЫСШАЯ ШКОЛА» 1977г. с 16.